Charlie watts

6 min läsning

Så blev en artig jazzentusiast jordklotets mest ofrivilliga rockstjärna.

1969 var Charlie Watts intet ont anande om att 50 år av rock’n’roll-spelningar låg framför honom.

I BÖRJAN AV 60-TALET skrev Charlie Watts en barnbok. Den handlade om en fågelunge som spelade saxofon. Den lilla fågeln i solglasögon som härjades av ett svårt fröberoende baserades på Charlie Parker, ”Bird” även kallad. Vid tiden var Watts grafisk designer och illustratör. Biten av jazzflugan sedan länge fantiserade Charlie Watts om de trånga klubbarna uppe i Harlem och Midtown. Han spelade trummor på sin fritid och övervägde en flytt till Köpenhamn för ett jobb som grafisk designer. Drömmen om att någon gång få besöka jazzens kokande huvudstad var långt borta.

Några år senare hade han tagit sig till New York. Han anlände till skrik och feber. Som en del av världens näst mest populära band jagades han av gråtande fans över Manhattan. Medan hans vänner njöt av uppmärksamheten så smet Charlie i väg. Han sprang omkring på klubbarna i Midtown och Harlem. Han såg Charles Mingus på Birdland, Gene Krupa på Metropole och Sonny Rollins, Earl Hines och Miles Davis. Hans jobb var visserligen att spela trummor i The Rolling Stones. Men för Charlie Watts var det bara ett sätt att komma åt bättre jazz, skarpare kavajer och dyrare strumpor.

Han växte upp i Wembley, en stadsdel i norra London som var särskilt svårt märkt av andra världskrigets bombningar. Hans pappa var lastbilschaufför medan mamma var hemma med Charlie och hans syster efter att tidigare ha varit fabriksarbetare. Trots knappa förhållanden tog fadern honom till en skräddare i östra London redan som barn. Den unge Charlie Watts visade sig också ha en fallenhet för konst och musik. Hans trumkarriär inleddes efter att han köpt en banjo, som snabbt halshöggs för att bli en virveltrumma. Efter att ha gått i konstskola arbetade Watts som grafisk designer samtidigt som han spelade trummor på kvällar och helger. Några år senare stötte han ihop med några unga bluesfanatiker som bönade och bad om att han skulle gå med i deras band.

– Vi svälte oss för att betala för honom. Bokstavligen talat – vi snattade i butiker för att ha råd med Charlie Watts, berättade Keith Richards senare.

Förutom Keith Richards hette hans nya bandkamrater Mick Jagger, Brian Jones, Bill Wyman och Ian Stewart. The Rolling Stones var komplett.

Charlie flyttade in tillsammans med Keith, Mick och Brian på 102 Edith Grove i Chelsea. Lägenheten inhyste två sängar, bluesskivor och smutsiga tallrikar men saknade i övrigt

Denna artikel är publicerad i...

Liknande artiklar

Liknande artiklar